De Britse voedingsindustrie grijpt door Brexit naar technologie

Geplaatst op 24 februari 2021 in Blog, Voorraadbeheer & Distributie.

Nu er een handelsakkoord is bereikt tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie, kunnen Britse voedingsbedrijven opgelucht ademhalen dat er geen sprake is van de gevreesde "no-deal" Brexit-situatie. Het is echter duidelijk dat er ook in de toekomst nog steeds veel onzekerheid is.

Gelukkig garandeert de deal dat de tarieven en quota tussen het VK en de EU op nul blijven staan. De problemen rondom de grens, transport en het tekort aan arbeidskrachten wegen echter nog steeds zwaar op voedselbedrijven die afhankelijk zijn van internationale supply chains - en dat geldt dan vooral in de branches die opereren op een "just-in-time"-basis.

Zorgen bij de grens

De twee grootste implicaties van het nieuwe grens- en douanebeleid van het Verenigd Koninkrijk zijn de noodzaak van ingewikkeld papierwerk en de extra tijd die nieuwe controles en interventies innemen. Met nieuwe, onbekende formulieren is er meer ruimte voor fouten, en met zendingen die gestopt worden terwijl controles worden uitgevoerd, is er meer sprake van productbederf.

Samen hebben deze factoren al een negatief effect gehad op levensmiddelenbedrijven die producten naar en van het VK proberen te verplaatsen, wat heeft geleid tot een hogere prioriteit voor vrachtwagens die aan supermarkten leveren. Toch treft het op dit moment bijvoorbeeld consumenten in Noord-Ierland, doordat sommige supermarktschappen leeg zijn.

Wat kan helpen om deze zorgen te verlichten? Het hebben van een branchespecifieke ERP-oplossing (Enterprise Resource Planning) is nog nooit zo belangrijk geweest. Nu administratie ineens veel complexer is, zijn de geautomatiseerde processen die een ERP levert van vitaal belang om te garanderen dat individuele werknemers niet worden belast met het vinden en invullen van de juiste formulieren.

Het elimineren van fouten in documentatie is daarnaast essentieel in het versnellen van het douaneproces, wat ervoor zorgt dat zendingen op tijd zijn en producten niet bederven en uiteindelijk als afval eindigen.

Problemen met transport

Toegang tot betrouwbaar en kosteneffectief transport via vrachtwagenlijnen en zeeschepen is ook in twijfel getrokken voor voedselbedrijven als gevolg van de Brexit. Sommige transportbedrijven in andere EU-lidstaten wijzen contracten met het VK al af.

Waarom? Dit komt allemaal neer op winstgevendheid - wanneer vervoerders niet kunnen worden gegarandeerd dat ze volledige ladingen het land in en uit kunnen brengen, aarzelen ze vanzelf meer om zaken te doen in het Verenigd Koninkrijk.

Dit is een andere belangrijke reden waarom voedingsbedrijven overstappen op specifiek gebouwde ERP-software. Het verplaatst de goederen natuurlijk niet fysiek, maar het bepaalt wel de beste routes voor transport en biedt totale controle en zichtbaarheid over de orderafhandeling van een voedingsbedrijf. Met één platform dat alle systemen van het bedrijf integreert, kunnen zendingen worden geoptimaliseerd voor capaciteit en efficiëntie.

Tekorten aan arbeidskrachten

Een gebrek aan geschoolde arbeidskrachten in de voedingsindustrie was een van de eerste complicaties van de Brexit, omdat veel buitenlandse werknemers die niet lang genoeg in het land zijn geweest om een "settled" status te krijgen, nu erkennen dat zonder toegang tot visumvrije werkvergunningen de baanzekerheid in het VK veel minder vanzelfsprekend is. In de loop der tijd is het probleem alleen maar erger geworden, mede door Covid-19.

Met minder personeel en een beperkt aantal Britse werknemers beschikbaar, wenden voedingsbedrijven zich tot technologie om het verschil te maken. Het juiste systeem stelt bedrijven in staat om geautomatiseerde processen intelligent te implementeren en te monitoren, waardoor de afhankelijkheid van menselijke arbeid wordt verminderd.

Branchespecifieke ERP-platforms hebben ook robuuste tools voor data-analyse en visualisatie, waardoor voedingsbedrijven waardevol inzicht krijgen in welke processen achterblijven en moeten worden gestroomlijnd.

Get Ready For What’s Next, Now

Met veel vragen die nog onbeantwoord blijven, is het cruciaal dat voedselbedrijven in het VK hun activiteiten toekomstbestendig maken met de juiste technologie. ERP-oplossingen geven deze bedrijven een duidelijk beeld van al hun activiteiten, wat nodig is om snelle, geïnformeerde beslissingen te nemen naarmate nieuwe ontwikkelingen zich voordoen en onvoorziene complicaties optreden, vooral die als gevolg van de Brexit.

Aptean heeft de diepgaande kennis van de voedingsindustrie om jouw bedrijf verder te helpen. Neem vandaag nog contact met ons op om er zeker van te zijn dat je voorbereid bent op wat morgen brengt.